Fietsroutes & Fietsroute van het jaar

FRIESE TURFROUTE ZIT WEER IN DE LIFT: OOK IN 2017 MEER BOTEN

Appelscha nu zeer aantrekkelijk voor pleziervaarders met kinderen

APPELSCHA (NL) – 331 Passages meer dan vorig jaar op de Turfroute die dit jaar, 2017, voor het eerst gratis toegankelijk was voor plezierboten. In 2016 werden bij de sluizen van Gorredijk 1.086 vaarbewegingen geteld, bij de Damsluis ten oosten van Appelscha 1.057 en bij Sluis 1 ten westen van Oldeberkoop 1.005, in totaal 3.148 doorvaarten. In 2016 kwamen de boten 2.817 keer voorbij om geschut te worden.

Bediener van de sluis van Fochteloo in de Turfroute tussen Oosterwolde en Appelscha, kunstenaar Stijn Rietman (www.stijnrietman.com), zorgt ervoor dat zijn gasten vlot anderhalve meter hoogteverschil kunnen overbruggen. In “zijn” sluis heerst altijd een amicale sfeer, verzekert. Bijna nooit stress in de kolk. Hij geeft indien nodig een paar aanwijzingen. Volg je die op dan is schutten een fluitje van een cent. “Volgens mij is het dit jaar duidelijk drukker op de Turfroute, mogelijk ook omdat de toegang dit jaar voor het eerst gratis is,” licht de kunstschilder uit Blaricum toe. Hij bedient de Fochteloër sluis al 20 jaar achtereen. Hij wordt in de zomer ingehuurd door Provincie Fryslân, via een payrollbedrijf, en logeert het hele vaarseizoen bij zijn moeder in Fochteloo. Hij heeft net zoveel plezier in zijn werk als zijn gasten in de expeditie door oostelijk Friesland. Af en toe krijgt hij een fooi, met name van de Hollanders. Maandag 7 augustus was in 2017 Rietman’s drukste dag: 32 geschutte vaartuigen. Fotografie: © Albert Hendriks persbureau Friesland Holland

Naar alle waarschijnlijkheid passeert iedere boot twee keer een schutsluis. Dat zou betekenen dat dit jaar ongeveer 1.600 pleziervaartuigen op de kanalen van de voormalige Friese turfwingebieden toerden. Public relationsman Sieger Mulder van de Stichting De Nije Kompanjons vermoedt dat dit jaar vooral meer huurboten naar Zuidoost-Friesland kwamen vanwege de grotere diepgang — grotendeels van 1,10 naar 1,30 m — en de betere sanitaire voorzieningen, zoals in Gorredijk. Ook de mogelijkheden om aan te leggen voor een overstap op de fiets zijn geoptimaliseerd.

Stijging zet door
Al met al zijn de nieuwe faciliteiten, de baggerwerkzaamheden, de opening van het Polderhoofdkanaal tussen Nij Beets en De Veenhoop, en de vasthoudende promotie door de stichting De Nije Kompanjons onder leiding van Jantienus Have, goed voor een stijging van het aantal passages sinds 2015. In dat jaar werden 2.756 doorvaarten geteld. De jaren ervoor daalde het aantal doorvaarten van maar liefst 5.164 in 1998 naar 2.714 in 2014. In 2015 vond dus een kentering plaats. Opvallend is dat gebruik van de sluizen op zondag weer bijna op het peil van 2009 is: rond de 300 schuttingen.

Sluizen en bruggen: leuke onderbreking
Volgens Albert Hendriks van het samenwerkingsverband van jachtverhuurders Boat Charter Holland, een onderdeel van het bureau voor toerisme Friesland Holland, zijn er nog steeds charterbedrijven die een tocht over de Turfroute afraden. De vele sluis- en brugpassages zouden tijdrovend zijn en de geboekte vaarvakantie zou daarom de duur van minstens een week moeten hebben.

“Vooral charterbases in het westelijke deel van de provincie raden een tocht naar Gorredijk en Heerenveen af vanwege de afstand. Voor een weekend is de afstand te groot, maar een midweek of week is meer dan toereikend. Ik heb zelf meerdere keren vastgesteld dat als huurders een keer op de Turfroute zijn, ze het heel leuk vinden. Sluizen en bruggen passeren wordt ook als een vorm van vermaak gezien. En waar in Nederland kun je zo’n groot bos- en heidecomplex binnenvaren als dat van Appelscha. Het brinkdorp ligt precies tussen het Fochteloër Veen, een schitterend moeras- en hoogveengebied van Natuurmonumenten, en Nationaal Park Drents-Friese Wold. De kaden van Appelscha zijn de mooist gelegen overstappunten: pal naast de supermarkten in een paar tellen stap je van de boot op de fiets. Midden in het dorp is een groot veelzijdig fietsverhuurbedrijf, Kramer Tweewielers, dat ook kinderfietsen en mointainbikes verhuurt. De Turfroute is uitermate is geschikt voor een gevarieerde gezinsvakantie. In Appelscha zijn ook pretparken, Duinenzathe en het klimpark De Jongens van Outdoor, vlakbij het fietsenverhuurbedrijf aan de Brink.” 

Appelscha en omgeving:
www.goudenfriesewouden.nl
www.nationaalpark-drents-friese-wold.nl
www.hetfochteloerveen.nl

Turfroute:
www.frieseturfroute.nl
(sinds het voorjaar van 2017 gratis toegankelijk!)

Musea over turfwinning:
www.veenpark.nl  (Barger-Compascuum, Drenthe)
www.damshus.nl  (Nij Beets, Friesland)
www.heerenveenmuseum.nl  (Heerenveen, Friesland)
www.museumopsterlan.nl  (Gorredijk, Friesland)

Vakantiebestemming Friesland:
www.provinciefriesland.frl

Boot huren:
www.boatcharterholland.nl
www.frieslandholland.nl

Vaar- en fietsvakantiearrangementen:
www.frieslandtravel.com
(de reisorganisatie van Friesland Holland, het bureau voor toerisme van Fryslân)
www.frieslandfietsvakanties.com

Gratis abonnement op Fries Nieuws:
www.friesnieuws.nl/aanmelden-nieuwsbrief